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东莞:布局智能玩具 寻找产业“风口”

2015年04月14日09:31    来源:南方日报     手机看新闻

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  “请不要疲劳驾驶。”阿华开着车驰骋在莞佛高速上,只见他稍一走神,头上的穿戴设备便及时响起前述警示。这个在关键时刻起作用的设备,是东莞龙昌玩具集团公司(以下简称“龙昌玩具”)最近投向市场的智能玩具应用产品能够在司机疲劳驾驶或者走神时帮助司机集中注意力,减少交通意外的发生。

  在东莞,玩具业一直是重要支柱产业之一。公开资料显示:中国出口的玩具目前占全球市场的75%,其中有近一半来自拥有几千家玩具厂商的东莞。香港每年出口近千亿港元的玩具,70%左右也由东莞制造,东莞早已是名副其实的“世界玩具生产基地”。

  然而,东莞玩具业一直存在劳动密集程度高、附加值低和品牌缺乏等软肋,这也促使龙昌玩具在内的不少莞企谋求转型,寻找下一个产业“风口”。

  在求变过程中,与互联网技术相结合,向智能化玩具发展,成为众多莞企殊途同归的选择:有的企业专门引进具有国外工作经历的设计师,根据外国消费者的喜好有针对性地进行产品开发;有的通过互联网技术,更新了玩具生产线。

  互联网对传统行业的渗透,正在改写着玩具业的新格局。

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  行业龙头的新蓝图

  收购5年时间,Galaxy就为龙昌玩具带来了1300万美元的收益。“未来将是自主品牌与核心技术竞争力的天下。一老一幼,将成为龙昌玩具搅动智能玩具市场的新蓝图。”

  2015年3月底一个明媚的午后,龙昌智能技术研究院多功能展示厅里,何朝锋和他的同事张伟彬相对而坐,正在玩一个关于“注意力”的游戏。只见两人各戴着一顶能感受脑电波频率的“帽子”,中间的空位摆放着一个方形盘子,上面还摆放着一个用特殊材料做成的小球。

  “这是将智能玩具应用于学生专注力培养的重要产品。根据两人注意力的集中程度,注意力集中的人能将球往对方逼近,而且小球会越升越高。”

  何朝锋是龙昌玩具众多工程师的一员,据他介绍,在学习中,很多时候,学生成绩差,主要是学习和听课中注意力不集中,通过这个玩具,学生一边玩一边可以增强自己的注意力。

  这家发迹于OEM的本土玩具龙头企业早已认定,玩具业依靠简单的代工很难有长远的发展。2008年前后,一边赚着OEM的加工费,龙昌玩具一边开始了创建自有品牌的计划:收购Galaxy品牌为龙昌玩具带来了北美3000多个销售终端,帮助龙昌玩具开始全力开拓北美市场,从创意、研发、销售、渠道搭建、推广实现全方位覆盖。收购5年时间,Galaxy就为龙昌玩具带来了1300万美元的收益。

  “未来将是自主品牌与核心技术竞争力的天下。一老一幼,将成为龙昌玩具搅动智能玩具市场的新蓝图。”作为这家东莞玩具龙头企业的掌舵人,龙昌玩具总经理梁钟铭坚信,随着国民家庭收入不断攀升,单独“二孩”政策有条件地放开,以及年轻易接受新事物的父母群体增加,儿童智能玩具前景将被十分看好。

  梁钟铭透露,针对目标客户群体不断提高的需求,龙昌玩具正以玩具作为载体,组织相关的活动,让孩子及家长参与进来,共同学习进步;反过来,也通过各种活动,带动龙昌玩具产品的市场开拓。他希望,在不久的将来,每个中国孩子都有一个智能机器人玩具,这个玩具里面有内置的芯片,能够与孩子进行双向的交流互动。

  “不仅如此,随着老龄化社会日益走近,玩具业针对老年人的边缘化服务市场潜力不小。”梁钟铭指出,龙昌公司正针对老年人开发一些保健产品,比方说,通过互联网技术以及特殊的装备,能迅速将老年人的血压、心跳频率等信息,及时反馈到手上的穿戴设备上来,这样老年人及其子女,都能及时了解老人身体释放出来的信号,采取相应的措施。

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  传统OEM与互联网抢滩

  最近两年,众多互联网企业开始逐渐涉足玩具领域,且纷纷推出并不断借力更智能化的玩具及可穿戴设备抢滩国内智能玩具市场。比如,搜狗的糖猫、百度儿童防走丢智能步丢童鞋、乐视乐小宝故事光机、奇虎360儿童卫士手表等等。

  1980年,第一家玩具企业正式落户后,东莞玩具产业开始掀开跨越式发展的新篇章,相关的产业集聚和产业配套陆续完善,并成长为东莞重要的支柱产业之一。

  然而,在粗放式的发展模式下,多数东莞玩具企业以来料加工和贴牌生产为主,靠订单生产赚取加工费,对国外市场严重依赖,抵御风险能力极为薄弱。尤其是2008年后,以出口为主的东莞玩具企业经历一轮洗牌,一大批玩具企业因此被淘汰出局。在出口利润大幅降低的情况下,国内市场成为企业竞相追逐的新战场。

  中国玩具协会的一份报告显示,随着中国经济的发展,中国城乡居民的消费支出中,玩具类支出将越来越大。中国16岁以下儿童接近4亿人左右,仅2014年,中国内地玩具市场消费总额高达数百亿元。而未来两年内,这一市场或将突破1000亿元。

  面对巨大的市场需求,在玩转智能硬件和内容上具有很大优势的互联网企业早已跃跃欲试。搜狗的糖猫、百度儿童防走丢智能步丢童鞋、乐视乐小宝故事光机、奇虎360儿童卫士手表……

  眼尖的行业人士发现,最近两年,众多互联网企业开始逐渐涉足玩具领域,且纷纷推出并不断借力更智能化的玩具及可穿戴设备抢滩国内智能玩具市场。

  业内普遍认为,在“互联网+”时代,玩具与人的双向互动不断加强,教育益智类、健康类、穿戴式产品大行其道,成为世界新一轮的趋势。比方说,一些产品将情景通过技术融入玩具,或者将传统玩具娃娃与平板APP程式结合,只要通过平板或者手机APP,就可随意与玩具形成互动。今年,作为世界玩具业流行趋势重要晴雨表的香港玩具展,展出了一只智能兔子,小朋友可以透过魔术指环与兔子进行互动,小朋友在照顾小兔子生活的过程中,可以启发创造力与训练责任感,而反过来,小免子也可以帮助小朋友学习英文单字,让小朋友在玩耍中成长。

  但放眼东莞玩具行业,美泰、乐高等国际品牌在技术和创新方面远远走在中国玩具市场的前头,而东莞玩具企业仍集中在中低档产品,大多数玩具企业仍以OEM生产为主,国际话语权不强,销售手段以传统的价格竞争为主。在产品的研发方面建树仍不明显,也面临着打造自主品牌、开拓内销市场的不少困惑。

  特别是近年来,欧盟通过玩具安全新指令等条例的颁布,对玩具的机械、物理和卫生性能作出了新的要求,其中对化学性能的要求变化最为明显。包括禁用致癌、致基因突变、影响生育的物质等。由天然材料、回收材料、100%水性无铅无毒涂料制成的环保玩具产品风生水起。

  在多重的压力下,东莞玩具业正面临着一个“浴火重生”的新时代。

  值得关注的是,近年来,东莞制造业界特别是玩具业界,对物联网技术这种高端前沿产业技术寄予厚望,认为其应用前景广阔。武汉理工大学物流工程学院副院长李文峰教授告诉记者,对东莞玩具制造行业而言,通过物联网来引导设备、生产过程管理的提升大有裨益。“不仅如此,通过转型和引入物联网打造相应的生产模块,还可以减少玩具中间环节的过渡产品,从而更好地进行小批量生产,在品质上精益求精。”

  作为玩具业触网转型的先行者,梁钟铭认为:“如果玩具加工企业拥有自主技术和自主产品,主动拥抱互联网等新技术,那么,就会有很多客户主动下单,想让你帮忙做产品,价格由玩具生产企业说了算。”

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  产品与流程互联化的发展短板

  一个备受关注的趋势是:传统玩具透过APP与智能装置合而为一,智能玩具逐渐成为市场发展潮流。而具有蓝牙、体感和眼球追踪技术的玩具也广受追捧。

  “辛苦经营企业二十多年,利润都被国外经销商赚走了,现在还要面对电玩和网络电子游戏的冲击。”

  采访期间,一家玩具企业负责人的一句吐槽,道出OEM代工的发展模式弊端。该负责人告诉记者,早在20年前左右,他们就为国外客户代工生产毛绒玩具,产品样式、价格是国外经销商定好的,原料是经销商从国外运过来的,东莞生产企业只负责按照经销商的要求组织工人生产,赚一点加工费,利润仅有可怜的两三个百分点。

  利润降低意味着老板们更多只能考虑企业如何存活,而不愿意将有限的资源和资金投入到技术革新上,久而久之,东莞玩具业与世界玩具技术发展前沿的差距日渐拉大。

  在前不久举办的第41届香港玩具展上,一个备受关注的趋势是:传统玩具透过APP与智能装置合而为一,智能玩具逐渐成为市场发展潮流。而通过蓝牙、体感和眼球追踪技术的玩具也广受追捧。另外,深受买家关注的还有“大童玩具”和治疗玩具等。

  有业内人士指出,作为亚洲最大、全球排名第二的香港玩具展会,其传递的信息给东莞玩具业启发众多,最重要的就是互联网技术在玩具业中的广泛应用,以及生产流程自动化所带来的成本下降。但这两方面,东莞目前仍是短板。

  随着智能手机的日益普及以及操作的简单化,5至12岁小孩子玩家长的智能手机,已经成为一个普遍的现象。这给东莞传统玩具业出了一道难题:如何利用互联网技术与智能玩具联姻迎来行业“又一春”,让智能玩具成为家长教育的帮手,孩子成长的伙伴。

  上述人士指出,透过应用程式(App)将传统玩具与智能装置结合起来,并通过创意将玩具的受众扩展至成人范围都是可尝试的路径。“未来广泛覆盖的数字连接,将是东莞玩具制造业界努力的方向。”

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  自主材料成行业标杆

  材料是玩具企业的根基,龙昌与北京化工大学的标准材料面世后,意味着未来衡量国内很多玩具企业的材料是否安全达标,可以以该物质作为参照标准。更令人倍感振奋的是,龙昌标准材料品质与国际接近,但造价少了一半。

  虽然在向智能化创新转型方面,原材料等成本的上升带来的压力不小,但南方日报记者采访发现,转型创新已日益成为东莞玩具产业的新信条。

  金发科技有限公司是国内最大的改性塑料生产企业。作为供应商,为东莞众多玩具企业长期供塑料胶粒等原材料。该公司玩具胶料行业负责人陈亚飞告诉南方日报记者,智能玩具趋势的发展,也加速了产业链的发展变化,由于智能玩具的交互性、玩具性能的复杂多样性,对原材料也提出了更多更高的要求,倒逼着产业链跟着转型升级。“比方说,近年来,越来越多的东莞制造的智能玩具,类似机器人,小汽车等,要求能动,能跳,能拉伸,这对材料的要求就非常高。”

  而东莞玩具业界,已试水通过确立行业标准化,提升在国际市场上的话语权。

  2014年6月30日,东莞龙昌数码科技有限公司,以旗下龙昌智能技术研究院为依托,与北京化工大学共建“院士专家企业工作站”,标志着我国首家以标准物质和测量方法研究为基础的院士专家企业工作站正式诞生。

  梁钟铭表示,目前,相关的材料研发已经完成,前期的测试等流程也已结束,现在就等国家的相关批文下来,就可正式铺向市场。梁钟铭说,材料是玩具企业的根基,龙昌与北化工的标准材料面世后,意味着未来衡量国内很多玩具企业的材料是否安全达标,可以以该物质作为参照标准。更令人倍感振奋的是,龙昌标准材料品质与国际接近,但造价少了一半。

  在陈亚飞看来,中国玩具业市场仍然潜力无限,广大的农村仍是“未被开垦的处女地”,未来玩具企业面临的问题,是如何站在孩子的角度,从他们的心理出发,制作出他们喜欢的玩具。在这方面,借助互联网等技术,东莞玩具企业已经开始了诸多有益的探索。(方镇彬)

(责编:尤舒婧、甘霖)

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