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科学家在癌细胞中发现可抑制肿瘤生长的蛋白质

2015年03月20日10:00    来源:中国网     手机看新闻

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  中国网3月18日讯 据俄新社3月16日报道,近日在《Oncogene》期刊上刊登的一篇文章谈道,某国际医疗小组在癌细胞中发现了一种神奇的蛋白质。当这种蛋白质在肿瘤附近出现时,对肿瘤的生长起到了明显的抑制作用。这一发现将可应用于治疗癌症及减轻患者病痛。

  来自美国乔治敦大学的安东·威尔斯坦教授表示:“我们本以为,当癌细胞一旦‘发狂’,它们便已脱离自身控制了。但如今看来,这些‘发狂’的癌细胞还是保留了部分原本‘老实巴交’的记忆。这一点让我们十分惊讶。这也是为什么我们这一次的发现结果如此重要。”

  威尔斯坦教授和他的同事们发现,尽管癌细胞的脱氧核糖核酸结构已遭到严重破坏,但它们仍然保有一定控制自身分裂的能力。文章的另一位作者在观察试管中的肿瘤样本生长时发现,与在低密度环境中生长的癌细胞相比,高密度的癌细胞在侵袭组织的时候效率比较低。

  肿瘤生长速度的差异让研究者们十分诧异,他们试图通过比较癌细胞的蛋白质组成来寻找这一现象的成因。研究表明,肿瘤生长速度减缓的原因是高密度的癌细胞激活了Hippo分子通路,这是一个限制器官大小的古老生物学机制。低密度的癌细胞不能激活Hippo,因此可以在器官内不受控制地生长。

  威尔斯坦教授表示:“如此一来,癌细胞是否能够侵袭就可以根据Hippo通路是否激活来判断了。从遗传学上讲,侵袭细胞和非侵袭细胞都是完全相同的。唯一的区别是Hippo通路的活化情况。”

  文章还谈道,这一机制是多种癌症所共有的,包括乳腺癌、前列腺癌、胰腺癌和肺癌。人们一直把癌细胞视为完全脱离控制的疯狂细胞,它们侵袭性很强且根本停不下来。但这项研究表明,癌细胞在挤成一团的时候仍然受到古老规则的控制。许多癌症在早期阶段就会发生转移,以Hippo通路为基础开发抗癌药物,可以在癌细胞转移时限制其在器官中的传播。

  威尔斯坦教授表示:“这项研究揭示的机制对于癌细胞的侵袭和转移至关重要,我们已经鉴定了这一机制的驱动者,但仍有许多工作等待我们去完成。”

(责编:陈霄、甘霖)

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