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消费公益诉讼期待打响第一枪 专家学者激辩法律细节

记者 张海燕

2014年12月21日22:33    来源:人民网     手机看新闻

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福喜过期肉事件、高速公路延长收费时间、手机流量月底强制清零……这一系列涉及范围广、侵害不特定众多消费者的行为,如何维权?今年3月15日起正式施行的新《消费者权益保护法》(以下简称“新消法”)祭出了“消费公益诉讼”这一利器。

但新“消法”施行大半年,消费公益诉讼首案始终“难产”。中国消费公益诉讼怎么打?“突破口”在哪里?何地可能打响消费公益诉讼第一枪?针对以上问题,广东省消委会联合有关单位日前在广州举办“中国消法公益诉讼第一案如何破题——‘消费公益诉讼’法律研讨会”,来自有关职能部门、消费者权益保护组织、法学界、律师界及消费者代表共同剖析现阶段消费公益诉讼面临的形势,探讨消费公益诉讼具体操作问题。

哪些消费侵权可成为消费公益诉讼首选?

新“消法”第47条规定:“对侵害众多消费者权益的行为,中国消费者协会以及在省、自治区、直辖市设立的消费者协会,可以向人民法院提起诉讼。”那具体哪些行为可提起消费公益诉讼?

中国政法大学民商经济学院教授、中国消费者权益保护法研究会常务理事吴景明整理了一批适合提起消费公益诉讼的消费侵权类型:马航失联乘客的损害赔偿、手机流量月底强制清零、包装食品分量不足、银行理财产品隐瞒重大风险信息、有毒食品致使多数人受损(如三鹿毒奶粉事件)、各行业霸王条款和霸王交易(行业格式条款)、537开头电话对广大消费者的骚扰、高速公路无限期收费(如京石高速换个“马甲”继续收费22年事件)、机场无限期收建设费、商业银行各种收费不说明不告知不开收据、汽车缺陷拒不召回等等。

今年7月曝光的“福喜过期肉”事件,是继新“消法”出台后侵害大众消费者的典型案例。理论上,消费者既可以向生产者上海福喜索赔,也可以向销售产品的餐厅索赔。中国法学会消费者权益保护法研究会会长、《消费者权益保护法》起草人之一何山认为,“福喜过期肉事件”是一个非常好的,发起消费公益诉讼第一枪的典型案例。

虽然数量庞大的中国消费者一直被侵权,但从未发起公益诉讼,究其原因,多是因为消费者担心高昂的时间、精力和机会成本。他山之石可以攻玉,吴景明详细说明了美国集团诉讼相关制度设定,为我国消费公益诉讼提供借鉴:因为受害人人数众多,美国集团诉讼明确“默示进入,明示退出”原则:一位受害者以所有受害者名义起诉,其他相关受害人都自动被纳入诉讼,不必一一登记。因此,受害者起诉不必事先联合;受害者也不用参加诉讼;一旦胜诉将有高额的赔偿,每一个受害者又可以获得自身相应的赔偿。

与会专家普遍认为,消费公益诉讼中,各省级消委会和律师可更积极主动发挥作用,为广大消费者代言。

消费公益诉讼可否发起赔偿之诉?

公益诉讼案件有禁令之诉(责令侵权方停止侵害消费者权益的行为)、穷尽违法所得之诉(提请法院将侵权方非法所得予以罚没)和损害赔偿之诉(要求侵权方对消费者所受的损失进行赔偿)。鉴于损害赔偿之诉随之伴生的具体赔偿兑付等系列问题,与会各方对我国消费公益诉讼是否主张损害赔偿意见不一。

纵观国外经验,美国等少数国家的集团诉讼可主张损害赔偿,但也存在主要原告和律师不一定能正确代理;律师利益冲突导致过早的和解风险,受害者只能从庭外和解中获得很少的利益;被告可能面临勒索的压力等问题。欧盟则明确反对公益诉讼中启动损害赔偿之诉,认为美国集团诉讼被高度滥用,且为律师进行勒索创造了巨大空间。欧盟只允许集团起诉,且只限禁令之诉,无权以消费者名义要求获得损害赔偿。

与会的吴景明,广东大同律师事务所主任、广东省消委会法律顾问朱永平等专家主张在我国的消费公益诉讼先从禁令之诉破题。何山,广东环球经纬律师事务所副主任、广州市律师协会副会长、广东省政府决策咨询专家委员会委员邢益强等专家则主张同时提起损害赔偿之诉。何山和邢益强认为,目前我国存在的普遍情况是无良企业肆无忌惮地侵害消费者权益,政府公权力的作用难以有效进行约束,多数情况下行政监察力度不够,导致企业违法成本低,消费者被侵害后难以得到救济,为此建议通过强有力的法律制裁,来平抑目前消费者与无良企业之间的力量失衡。

各方期待广东打响消费公益诉讼第一枪

新“消法”施行已大半年时间,各方期待之下,消费公益诉讼首案始终“难产”,以上各种悬而未决的难题尚待司法解释明确是为关键。与会人士普遍认为,可以预见消费公益诉讼第一案的诞生,将成为中国消费者权益保护进程中划时代的事件。

同时,何山表示,广东是全国先行先试的改革开放前沿地,又是各种消费实践最早发生之地,可以奋勇争先,力争打响全国消费公益诉讼第一枪。

另据了解,环境保护公益诉讼在广东已经进行多例司法实践,并有相关判例。

广东省消委会副秘书长杨淑娜积极回应各方期待。她表示,新“消法”赋予省级消委会提起消费公益诉讼的主体资格,让广东省消委深感责任重大。自新“消法”正式施行以来,广东省消委会不断接到消费者关于公益诉讼的咨询和要求,内容涉及房地产、汽车、食品、游戏消费等多领域。广东省各界消委会也十分踊跃,一直在做公益诉讼的探索和准备,希望时机一旦成熟,率先代表消费者提起公益诉讼。

与会的广东省高级人民法院、广东省人民检察院、广东省工商局、广州市人民检察院等各职能部门负责人也纷纷表示,严格依照法律有关规定,支持消费公益诉讼启动,维护广大消费者合法权益。

(责编:冯芸清、甘霖)

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