屋子裡放一杯糖水真的可以驅蚊嗎?

2019年07月01日16:52  來源:羊城晚報
 
原標題:屋子裡放一杯糖水真的可以驅蚊嗎?

  將來,轉基因蚊子可以不吸血(資料圖片)

  驅蚊的方法千千萬,有一種方法看上去似乎特別不靠譜:在屋子裡放一杯糖水。

  根據傳說中的辦法,你得先准備一杯甜甜的糖水,可以裝在一個飲料瓶裡,也可以是一個酒瓶裡,然后打開蓋子放在角落裡,糖水散發的甜味就會吸引蚊子。被吸引的蚊子會飛到瓶子裡被糖水黏住,這樣它們就不會來找你麻煩了。

  聽起來是不是像很不靠譜的歪門偏方?因為之前有科學家研究表明:蚊子是通過嗅覺感知二氧化碳、乳酸、羧酸、醛和辛烯醇這些物質來尋找吸血對象的,而甜味並不屬於它們感知的內容。

  但最近科學家的一項研究証明了這個偏方是有些用的。這項研究結果發表在5月9日的PLOS Biology期刊上。

  糖水果真能減少蚊子吸血的沖動

  研究人員選擇了白紋伊蚊作為研究對象,這是一種來自於東南亞的蚊子,對環境的適應力極強,所以早就不限於東南亞地區了,在中國也有。加上它和其他蚊子相比具有更強的攻擊性,能傳播令人討厭的疾病(比如登革熱、黃熱病和寨卡病毒),所以被國際自然保護聯盟物種存續委員會的入侵物種專家小組(ISSG)列為世界百大外來入侵物種。

  要知道隻有雌蚊會因為要懷寶寶而去吸血,但其實它們也會去吸食花朵的蜂蜜或者樹液來獲取糖分。

  研究人員正是因為看到了這一點,覺得可以利用蚊子喜歡糖這一特性來減少它們吸血的沖動。所以研究人員立即開展試驗,他們准備了一些覆蓋有網的透明塑料杯,把蚊子分別關進這些杯子裡,杯子裡都挂著一個棉球,有的杯子裡的棉球是浸了糖水的(濃度分別為5%、20%、50%),有的則是普普通通的水,這樣方便作對比。

  這些蚊子都是飢餓的。研究人員在早上和下午兩個時段做試驗,把手放在塑料杯的網上持續1分鐘,試著吸引蚊子過來咬他,但又保持一段距離,不讓蚊子真的吸到血,就這樣不斷“調戲”和“勾引”蚊子……結果發現:在隻有純水的杯子裡,雌蚊更具有攻擊性,攻擊頻率更高﹔而在有糖水的杯子裡,蚊子的攻擊性則被削弱了很多。而且糖水濃度越高,提供的能量越多,削弱的攻擊性則越明顯。也就是說糖水的確會降低蚊子對吸人血液的“沖動”,削弱了蚊子的攻擊性,而且越濃的糖水越明顯。

  轉基因技術能讓蚊子不吸血

  那麼,哪一種糖水能更有效驅蚊呢?到底是蔗糖、葡萄糖又或者是果糖呢?

  為了找出問題的答案,研究人員又分別用20%的蔗糖、葡萄糖和果糖來做上述同樣的試驗。結果發現:在降低攻擊性上基本沒啥太大差別。如果非要比一比,可能果糖效果好一點。估計是因為這幾種糖提供的熱量都差不多的緣故吧。

  為什麼蚊子喜歡吃糖?是因為不管是糖還是血,都能為雌性蚊子的繁殖提供能量。如果沒有糖,蚊子就隻能吸血,而糖只是一個蚊子進食的選項之一。而且正常情況下,吃糖的風險幾乎為0,而吸血則有可能被人類一掌拍死,如果你是一隻蚊子,你會選哪個?所以蚊子吃糖是一種生存策略的選擇。

  而這一切其實是由蚊子的基因來決定的。

  研究人員后來還對這些蚊子的RNA(核糖核酸,存在於生物細胞以及部分病毒、類病毒中的遺傳信息載體)進行了測序。他們發現,一些基因表達的變化與吸食人類血液的興趣降低有關。其中一個基因是卵黃素基因,稱為Vg-2,它在雌性蚊子的卵巢發育中發揮作用,當它們吃糖時,這種基因表達得更多。也就是說Vg-2表達量越高,蚊子吸血的沖動就越少。

  研究人員隨后又進行了另一項實驗:他們干擾了蚊子的RNA,並降低了Vg-2的表達。結果發現:盡管雌性蚊子隻吃糖,但它們還是會對人類的血液感到飢餓。証實了Vg-2和蚊子吸血有著密不可分的關系。將來也許可以利用這一點,用轉基因技術來抑制蚊子的吸血,讓它們“改邪歸正”,這樣蚊子就能隻吃糖不吸血。

  所以,大家不妨在家裡試試這個科學“偏方”。不過要記得經常換糖水,之前科學家用糖來誘導以抑制蚊子叮咬的效果持續不到一周,因為糖水的濃度降低了就不管用了。而且如果按照科學家的做法來弄的話,選蔗糖作為材料就ok了,濃度越高的糖水效果越好。另外要注意一點,用糖水來驅蚊的辦法,似乎也隻對“年輕”的雌蚊有用。

  (來源/科學大院 ID:kexuedayuan)

(責編:牛攀、陳育柱)