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科學家在癌細胞中發現可抑制腫瘤生長的蛋白質

2015年03月20日10:00    來源:中國網     手機看新聞

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  中國網3月18日訊 據俄新社3月16日報道,近日在《Oncogene》期刊上刊登的一篇文章談道,某國際醫療小組在癌細胞中發現了一種神奇的蛋白質。當這種蛋白質在腫瘤附近出現時,對腫瘤的生長起到了明顯的抑制作用。這一發現將可應用於治療癌症及減輕患者病痛。

  來自美國喬治敦大學的安東·威爾斯坦教授表示:“我們本以為,當癌細胞一旦‘發狂’,它們便已脫離自身控制了。但如今看來,這些‘發狂’的癌細胞還是保留了部分原本‘老實巴交’的記憶。這一點讓我們十分驚訝。這也是為什麼我們這一次的發現結果如此重要。”

  威爾斯坦教授和他的同事們發現,盡管癌細胞的脫氧核糖核酸結構已遭到嚴重破壞,但它們仍然保有一定控制自身分裂的能力。文章的另一位作者在觀察試管中的腫瘤樣本生長時發現,與在低密度環境中生長的癌細胞相比,高密度的癌細胞在侵襲組織的時候效率比較低。

  腫瘤生長速度的差異讓研究者們十分詫異,他們試圖通過比較癌細胞的蛋白質組成來尋找這一現象的成因。研究表明,腫瘤生長速度減緩的原因是高密度的癌細胞激活了Hippo分子通路,這是一個限制器官大小的古老生物學機制。低密度的癌細胞不能激活Hippo,因此可以在器官內不受控制地生長。

  威爾斯坦教授表示:“如此一來,癌細胞是否能夠侵襲就可以根據Hippo通路是否激活來判斷了。從遺傳學上講,侵襲細胞和非侵襲細胞都是完全相同的。唯一的區別是Hippo通路的活化情況。”

  文章還談道,這一機制是多種癌症所共有的,包括乳腺癌、前列腺癌、胰腺癌和肺癌。人們一直把癌細胞視為完全脫離控制的瘋狂細胞,它們侵襲性很強且根本停不下來。但這項研究表明,癌細胞在擠成一團的時候仍然受到古老規則的控制。許多癌症在早期階段就會發生轉移,以Hippo通路為基礎開發抗癌藥物,可以在癌細胞轉移時限制其在器官中的傳播。

  威爾斯坦教授表示:“這項研究揭示的機制對於癌細胞的侵襲和轉移至關重要,我們已經鑒定了這一機制的驅動者,但仍有許多工作等待我們去完成。”

(責編:陳霄、甘霖)

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