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羊年說羊:那些關於羊的科學冷知識

2015年02月25日11:02    來源:新華網     手機看新聞

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  羊年已到,對於羊你又知道多少呢?下面就告訴你一些有關羊的科學冷知識。

  羊屬於牛科

  首先,你可以高冷地問一句:“知道什麼是羊嗎?”然后估計可以用羊屬於牛科這個分類知識把大多數人噎一下。的確,在生物學分類中,羊屬於動物界脊索動物門哺乳綱偶蹄目牛科。

  再往下分類就更麻煩了。牛科下面有牛亞科和羊亞科,但牛亞科中除了水牛野牛等“牛”外,還有旋角大羚羊屬等“羊”,而羊亞科中除了山羊、綿羊等“羊”外,又有麝牛屬等“牛”。這讓我們普通人拎不清,都怪這些“有角反芻動物”長得太像。

  “有角反芻動物”是最近網上流行的一個段子,英語(課程)國家媒體在報道中國羊年時,為了這個羊是“goat(山羊)”還是“sheep(綿羊)”,抑或是別的什麼羊犯了愁,到中國一考察發現,羊年的年畫中什麼羊都有,就更不能確定哪個詞。於是就有媒體祭出“ruminant horned animal(有角反芻動物)”這招。

  不過,要是仔細查查生物學分類,或者找本好些的詞典,還是能發現可以用“caprid(羊族)”這個術語來統稱山羊、綿羊等各種羊。

  克隆羊“不死”

  科學界的羊,最有名的恐怕是克隆羊“多利”。1996年,英國羅斯林研究所培育出“多利”,証明了體細胞克隆技術的可行性,轟動全球。

  “多利”在2003年被執行安樂死,但是也許現在還能看到活的“多利”。因為當年參與克隆“多利”的基思·坎貝爾留下了一些細胞組織,后來又克隆出四隻“多利”作為寵物,從基因角度看它們與原版“多利”完全一樣。不過后面這幾隻“多利”露面很少,從推斷它們在2007年左右誕生,現在也許還活著。

  近年,生物學界一路探求羊的秘密,中國科學家貢獻也不小。2012年,中國科學院昆明動物研究所、深圳華大基因研究院等單位在《自然·生物技術》上報告說,繪出了全球首個山羊全基因組圖譜﹔2014年,這兩家單位又與羅斯林研究所等機構合作,在《科學》上報告了綿羊的基因組圖譜。這些成果有助於培育毛、皮、肉等特性更優異的羊。

  羊還可以為人類健康作貢獻。比如機體再生,日本研究人員2010年報告說,用山羊的皮膚細胞培育出了心臟主動脈瓣,將其植入山羊心臟后可順利工作,這項成果為治療人類的心臟瓣膜缺陷提供新思路。它還可用於驗証醫療器械,中國研究人員在2013年報告說,研制出可植入的心室輔助裝置—磁液雙懸浮血泵,實驗羊“天久”體內植入這種血泵后各項生理指標均正常。

  “羊屁”暖全球

  觀察羊還有助於人類了解環境變化。2009年,英國研究人員在《科學》雜志上報告說,蘇格蘭某個島上的綿羊在過去24年來體型平均縮小了5%,研究人員認為這是因為氣候變化使得冬季縮短,羊能吃到草的時間越來越長,體型較小的羊也能更好地生存。這個案例說明了氣候變化的影響,曾被廣泛引用和討論。

  這些羊是氣候變化的受益者,同時廣大羊群還是氣候變化的推動者,這是最后一個科學冷知識。溫室氣體不僅包括人類活動排放的二氧化碳,事實上,全球大量牛羊打嗝和放屁排放的甲烷等氣體也是一個重要來源。套句俗語,羊打嗝放屁都關乎人類的未來。

  不要笑哦,聯合國糧農組織2013年專門發布了一份題為《通過畜牧業解決氣候變化問題》的報告,嚴肅討論了牛羊等反芻動物對氣候變化的影響。(黃?)

(責編:楊杰利、甘霖)

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