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消費公益訴訟期待打響第一槍 專家學者激辯法律細節

記者 張海燕

2014年12月21日22:33    來源:人民網     手機看新聞

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福喜過期肉事件、高速公路延長收費時間、手機流量月底強制清零……這一系列涉及范圍廣、侵害不特定眾多消費者的行為,如何維權?今年3月15日起正式施行的新《消費者權益保護法》(以下簡稱“新消法”)祭出了“消費公益訴訟”這一利器。

但新“消法”施行大半年,消費公益訴訟首案始終“難產”。中國消費公益訴訟怎麼打?“突破口”在哪裡?何地可能打響消費公益訴訟第一槍?針對以上問題,廣東省消委會聯合有關單位日前在廣州舉辦“中國消法公益訴訟第一案如何破題——‘消費公益訴訟’法律研討會”,來自有關職能部門、消費者權益保護組織、法學界、律師界及消費者代表共同剖析現階段消費公益訴訟面臨的形勢,探討消費公益訴訟具體操作問題。

哪些消費侵權可成為消費公益訴訟首選?

新“消法”第47條規定:“對侵害眾多消費者權益的行為,中國消費者協會以及在省、自治區、直轄市設立的消費者協會,可以向人民法院提起訴訟。”那具體哪些行為可提起消費公益訴訟?

中國政法大學民商經濟學院教授、中國消費者權益保護法研究會常務理事吳景明整理了一批適合提起消費公益訴訟的消費侵權類型:馬航失聯乘客的損害賠償、手機流量月底強制清零、包裝食品分量不足、銀行理財產品隱瞞重大風險信息、有毒食品致使多數人受損(如三鹿毒奶粉事件)、各行業霸王條款和霸王交易(行業格式條款)、537開頭電話對廣大消費者的騷擾、高速公路無限期收費(如京石高速換個“馬甲”繼續收費22年事件)、機場無限期收建設費、商業銀行各種收費不說明不告知不開收據、汽車缺陷拒不召回等等。

今年7月曝光的“福喜過期肉”事件,是繼新“消法”出台后侵害大眾消費者的典型案例。理論上,消費者既可以向生產者上海福喜索賠,也可以向銷售產品的餐廳索賠。中國法學會消費者權益保護法研究會會長、《消費者權益保護法》起草人之一何山認為,“福喜過期肉事件”是一個非常好的,發起消費公益訴訟第一槍的典型案例。

雖然數量龐大的中國消費者一直被侵權,但從未發起公益訴訟,究其原因,多是因為消費者擔心高昂的時間、精力和機會成本。他山之石可以攻玉,吳景明詳細說明了美國集團訴訟相關制度設定,為我國消費公益訴訟提供借鑒:因為受害人人數眾多,美國集團訴訟明確“默示進入,明示退出”原則:一位受害者以所有受害者名義起訴,其他相關受害人都自動被納入訴訟,不必一一登記。因此,受害者起訴不必事先聯合﹔受害者也不用參加訴訟﹔一旦勝訴將有高額的賠償,每一個受害者又可以獲得自身相應的賠償。

與會專家普遍認為,消費公益訴訟中,各省級消委會和律師可更積極主動發揮作用,為廣大消費者代言。

消費公益訴訟可否發起賠償之訴?

公益訴訟案件有禁令之訴(責令侵權方停止侵害消費者權益的行為)、窮盡違法所得之訴(提請法院將侵權方非法所得予以罰沒)和損害賠償之訴(要求侵權方對消費者所受的損失進行賠償)。鑒於損害賠償之訴隨之伴生的具體賠償兌付等系列問題,與會各方對我國消費公益訴訟是否主張損害賠償意見不一。

縱觀國外經驗,美國等少數國家的集團訴訟可主張損害賠償,但也存在主要原告和律師不一定能正確代理﹔律師利益沖突導致過早的和解風險,受害者隻能從庭外和解中獲得很少的利益﹔被告可能面臨勒索的壓力等問題。歐盟則明確反對公益訴訟中啟動損害賠償之訴,認為美國集團訴訟被高度濫用,且為律師進行勒索創造了巨大空間。歐盟隻允許集團起訴,且隻限禁令之訴,無權以消費者名義要求獲得損害賠償。

與會的吳景明,廣東大同律師事務所主任、廣東省消委會法律顧問朱永平等專家主張在我國的消費公益訴訟先從禁令之訴破題。何山,廣東環球經緯律師事務所副主任、廣州市律師協會副會長、廣東省政府決策咨詢專家委員會委員邢益強等專家則主張同時提起損害賠償之訴。何山和邢益強認為,目前我國存在的普遍情況是無良企業肆無忌憚地侵害消費者權益,政府公權力的作用難以有效進行約束,多數情況下行政監察力度不夠,導致企業違法成本低,消費者被侵害后難以得到救濟,為此建議通過強有力的法律制裁,來平抑目前消費者與無良企業之間的力量失衡。

各方期待廣東打響消費公益訴訟第一槍

新“消法”施行已大半年時間,各方期待之下,消費公益訴訟首案始終“難產”,以上各種懸而未決的難題尚待司法解釋明確是為關鍵。與會人士普遍認為,可以預見消費公益訴訟第一案的誕生,將成為中國消費者權益保護進程中劃時代的事件。

同時,何山表示,廣東是全國先行先試的改革開放前沿地,又是各種消費實踐最早發生之地,可以奮勇爭先,力爭打響全國消費公益訴訟第一槍。

另據了解,環境保護公益訴訟在廣東已經進行多例司法實踐,並有相關判例。

廣東省消委會副秘書長楊淑娜積極回應各方期待。她表示,新“消法”賦予省級消委會提起消費公益訴訟的主體資格,讓廣東省消委深感責任重大。自新“消法”正式施行以來,廣東省消委會不斷接到消費者關於公益訴訟的咨詢和要求,內容涉及房地產、汽車、食品、游戲消費等多領域。廣東省各界消委會也十分踴躍,一直在做公益訴訟的探索和准備,希望時機一旦成熟,率先代表消費者提起公益訴訟。

與會的廣東省高級人民法院、廣東省人民檢察院、廣東省工商局、廣州市人民檢察院等各職能部門負責人也紛紛表示,嚴格依照法律有關規定,支持消費公益訴訟啟動,維護廣大消費者合法權益。

(責編:馮芸清、甘霖)

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